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The Biology of Prenatal Development




LA BIOLOGIA DELLO SVILUPPO PRENATALE

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The Fetal Period (8 Weeks through Birth)

Chapter 37   9 Weeks: Swallows, Sighs, and Stretches

La fase fetale continua fino alla nascita.

Entro 9 settimane il feto inizia a succhiarsi il pollice e può deglutire il liquido amniotico.

Il feto può anche afferrare un oggetto, muovere la testa avanti e indietro, aprire e chiudere la mascella, muovere la lingua, sospirare e sgranchirsi.

I recettori nervosi del viso, dei palmi delle mani e le piante dei piedi possono percepire un tocco leggero.

"In risposta ad un tocco leggero sulla pianta del piede", il feto stringerà i fianchi e le ginocchia e piegherà le dita dei piedi.

Le palpebre ora sono completamente chiuse.

Nella laringe, la comparsa dei legamenti vocali segnala l'inizio dello sviluppo delle corde vocali.

Nei feti delle femmine, l'utero è identificabile e le cellule riproduttive immature, dette ovogoni, iniziano a riprodursi all'interno dell'ovario.

I genitali esterni iniziano a distinguersi tra maschio o femmina.

Chapter 38   10 Weeks: Rolls Eyes and Yawns, Fingernails & Fingerprints

Il periodo di crescita dopo 9 o 10 settimane accresce il peso corporeo di oltre il 75%.

Entro 10 settimane la sollecitazione della palpebra superiore causa un'oscillazione all'indietro dell'occhio.

Il feto sbadiglia e spesso apre e chiude la bocca.

Molti succhiano il pollice destro.

Delle sezioni dell'intestino all'interno del cordone ombelicale stanno tornando alla cavità addominale.

Avviene l'ossificazione di gran parte delle ossa.

Iniziano a svilupparsi le unghie delle mani e dei piedi.

Le singole dita delle mani compaiono 10 settimane dopo la fecondazione. Queste strutture possono essere utilizzate pr l'identificazione.

Chapter 39   11 Weeks: Absorbs Glucose and Water

Entro 11 settimane il naso e le labbra sono completamente formati. Come con ogni altra parte del corpo, il loro aspetto cambierà in ogni fase del ciclo di vita umano.

L'intestino inizia ad assorbire glucosio e acqua che vengono deglutiti dal feto.

Nonostante il sesso sia determinato alla fecondazione, i genitali esterni ora si possono distinguere tra maschio o femmina.

Chapter 40   3 to 4 Months (12 to 16 Weeks): Taste Buds, Jaw Motion, Rooting Reflex, Quickening

Tra la fine dell'11a e la 12a settimana, il peso del feto aumenta di circa il 60%.

La dodicesima settimana segna la fine del primo trimestre della gravidanza.

Ora le papille gustative coprono l'interno della bocca.
Alla nascita le papille gustative rimarranno solo sulla lingua e sul palato.

Il movimento degli intestini inizia dopo 12 settimane e continua per circa 6 settimane.

Il materiale espulso dal colon del feto e del nascituro viene detto meconium. Esso è composto di enzimi digerenti, proteine e cellule morte perse dal tratto digerente.

Entro 12 settimane la lunghezza degli arti superiori ha quasi raggiunto la sua proporzione finale. Gli arti inferiori impiegano più tempo a raggiungere la loro proporzione definitiva.

Ad eccezione della schiena e della parte alta della testa, il corpo del feto ora risponde ad un tocco leggero.

Le differenze evolutive dipendenti dal sesso compaiono per la prima volta. Ad esempio, le femmine esibiscono un movimento della mascella più di frequente dei maschi.

Contrariamente alla risposta appena vista, la sollecitazione attorno alla bocca ora provoca un inversione dello stimulo e l'apertura della bocca. Questa risposta si chiama "riflesso di radicamento" e persiste dopo la nascita, aiutando il neonato a trovare il capezzolo della madre durante l'allattamento al seno.

Il viso continua a maturare quando i depositi di grasso iniziano a riempire le guance e inizia lo sviluppo dei denti.

Entro 15 settimane le cellule staminali che formano il sangue arrivano e si moltiplicano nel midollo osseo. La formazione della maggior parte delle cellule sanguigne avverrà qui.

Nonostante il movimento inizi nell'embrione dopo 6 settimane, una donna incinta percepisce prima il movimento del feto tra la settimana 14 e la 18. Solitamente questo fatto viene chiamato 'movimento fetale'.

Chapter 41   4 to 5 Months (16 to 20 Weeks): Stress Response, Vernix Caseosa, Circadian Rhythms

Entro 16 settimane gli esami prevedono l'inserimento di un ago nell'addome del feto provocando una risposta ormonale con rilascio di noradrenalina, o di norepinefrina nel flusso sanguigno.

Nel sistema respiratorio l'albero bronchiale ora è quasi completo.

Una sostanza bianca protettiva, detta vernix caseosa, ora circonda il feto. La vernix protegge la pelle dalle irritazioni del liquido amniotico.

Dopo 19 settimane iniziano il movimento fetale, l'attività respiratoria, e il ritmo cardiaco per seguire i cicli giornalieri detti ritmi circadiani.

Chapter 42   5 to 6 Months (20 to 24 Weeks): Responds to Sound; Hair and Skin; Age of Viability

Entro 20 settimane la coclea, che è l'organo dell'udito, ha raggiunto le dimensioni adulte nell'orecchio interno completamente sviluppato. Da adesso in poi, il feto risponderà ad una gamma crescente di suoni.

Iniziano a crescere i capelli sul cuoio capelluto.

Sono presenti tutti gli strati e le strutture epidermiche, inclusi i follicoli piliferi e le ghiandole.

A 21 o 22 settimane dopo la fecondazione, i polmoni acquisiscono una certa capacità di respirare aria. Questo viene considerato il periodo della vitalità perché sopravvivere al di fuori del ventre materno diventa possibile.

Chapter 43   6 to 7 Months (24 to 28 Weeks): Blink-Startle; Pupils Respond to Light; Smell and Taste

Entro 24 settimane le palpebre si riaprono e il feto mostra una risposta. Questa reazione ai rumori forti e improvvisi di solito si sviluppa prima nel feto femminile.

Diverse indagini dimostrano che l'esposizione a rumori forti possono influenzare negativamente la salute del feto. Le immediate conseguenze includono un protratto aumento del ritmo cardiaco, una deglutizione fetale eccessiva e bruschi cambiamenti di umore. Una delle possibili conseguenze a lungo termine includono la perdita dell'udito.

Il ritmo respiratorio fetale può arrivare fino a 44 cicli di inspirazioni ed espirazioni al minuto.

Durante il terzo trimestre della gravidanza, la rapida crescita del cervello consuma più del 50% dell'energia utilizzata dal feto. Il peso del cervello aumenta del 400-500%.

Entro 26 settimane gli occhi producono le lacrime.

Le pupille rispondono alla luce dopo 27 settimane. Questa risposta regola la quantità di luce che raggiunge la retina durante la vita.

Tutte le componenti richieste per il funzionamento dell'olfatto sono operative. Gli studi sui bambini prematuri rivelano la capacità di percepire gli odori 26 settimane dopo la fecondazione.

Il fatto di immettere una sostanza dolce nel liquido amniotico fa aumentare il ritmo della deglutizione fetale. Al contrario una deglutizione fetale diminuita è provocata dall'introduzione di una sostanza amara. Spesso ne conseguono espressioni facciali alterate.

Attraverso una serie di movimenti delle gambe simili alla deambulazione, il feto fa delle capriole.

Il feto appare meno rugoso quando si formano dei depositi di grasso sottocutanei aggiuntivi. Il grasso gioca un ruolo vitale nel mantenimento della temperatura corporea e nel deposito di energia dopo la nascita.

Chapter 44   7 to 8 Months (28 to 32 Weeks): Sound Discrimination, Behavioral States

Entro 28 settimane il feto è in grado di distinguere tra suoni acuti e gravi.

Entro 30 settimane, i movimenti respiratori sono più comuni e avvengono per il 30-40% del tempo in un feto medio.

Durante gli ultimi 4 mesi di gravidanza, il feto mostra dei periodi di coordinamento dell'attività intervallati da periodi di riposo. Questi stati comportamentali riflettono la sempre più crescente complessità del sistema nervoso centrale.

Chapter 45   8 to 9 Months (32 to 36 Weeks): Alveoli Formation, Firm Grasp, Taste Preferences

Entro circa 32 settimane i veri alveoli, o "tasche" d'aria, iniziano a svilupparsi nei polmoni. Essi continueranno a formarsi fino ad 8 anni dopo la nascita.

A 35 settimane il feto ha una presa solida.

L'esposizione embrionale a varie sostanze sembra influenzare le preferenze ai sapori dopo la nascita. Ad esempio, i feti le cui madri hanno consumato l'anice, una sostanza che dà alla liquirizia il suo sapore, hanno mostrato una preferenza per l'anice dopo la nascita. I neonati senza esposizione fetale non amano l'anice.

Chapter 46   9 Months to Birth (36 Weeks through Birth)

Il feto inizia il suo travaglio rilasciando grandi quantità di un ormone chiamato 'estrogeno' e quindi inizia la transizione dal feto al neonato.

Il travaglio è marcato da forti contrazioni dell'utero che contraddistinguono il parto.

Dalla fecondazione alla nascita ed oltre, lo sviluppo umano è dinamico, continuo e complesso. Questo nuovo processo affascinante mostra sempre più l'impatto vitale dello sviluppo fetale nella salute di tutta la vita.

La nostra comprensione dei progressi dello sviluppo umano, quindi la nostra abilità ad aumentare la salute -- sia prima che dopo la nascita.


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