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The Biology of Prenatal Development




LA BIOLOGIA DEL DESARROLLO PRENATAL

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The Fetal Period (8 Weeks through Birth)

Chapter 37   9 Weeks: Swallows, Sighs, and Stretches

El período fetal continúa hasta el nacimiento.

A las 9 semanas, el feto ya comienza a chuparse el pulgar y puede tragar líquido amniótico.

El feto también puede asir un objeto, mover la cabeza hacia adelante y hacia atrás, abrir y cerrar la mandíbula, mover la lengua, suspirar y estirarse.

Los receptores nerviosos en la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies pueden sentir el tacto ligero.

El feto, "ante un ligero toque en la planta del pie", flexiona la cadera y la rodilla y puede crispar los dedos de los pies.

Los párpados ahora están completamente cerrados.

En la laringe, la aparición de los ligamentos vocales señala el inicio del desarrollo de las cuerdas vocales.

En los fetos femeninos, ya se puede identificar el útero, y las células reproductoras inmaduras llamadas ovogonios se están multiplicando dentro del ovario.

Los genitales externos comienzan a distinguirse como masculinos o femeninos.

Chapter 38   10 Weeks: Rolls Eyes and Yawns, Fingernails & Fingerprints

Una aceleración del crecimiento entre las semanas 9 y 10 aumenta el peso corporal en más de un 75%.

A las 10 semanas, la estimulación del párpado superior hace que mueva los ojos hacia abajo.

El feto bosteza y abre y cierra la boca con frecuencia.

La mayoría de los fetos se chupa el pulgar derecho.

La porción del intestino que estaba dentro del cordón umbilical comienza a regresar a la cavidad abdominal.

Ya ha comenzado la osificación de la mayoría de los huesos.

Comienzan a desarrollarse las uñas de las manos y los pies.

Las huellas dactilares aparecen a las 10 semanas de la concepción. Éstas se pueden usar como identificación toda la vida.

Chapter 39   11 Weeks: Absorbs Glucose and Water

A las 11 semanas la nariz y los labios están completamente formados. Como todas las demás partes del cuerpo, su aspecto cambiará en cada etapa del ciclo de la vida humana.

El intestino comienza a absorber glucosa y agua que el feto traga.

Si bien el sexo se determina al momento de la concepción, los genitales externos ahora pueden diferenciarse como masculinos o femeninos.

Chapter 40   3 to 4 Months (12 to 16 Weeks): Taste Buds, Jaw Motion, Rooting Reflex, Quickening

Entre las semanas 11 y 12, el peso fetal aumenta casi un 60%.

La semana 12 marca el fin del primer tercio, o trimestre, del embarazo.

El interior de la boca está cubierto de papilas gustativas.
Al nacer, sólo habrá papilas gustativas en la lengua y el paladar.

Los movimientos intestinales comienzan ya a las 12 semanas y continúan por unas 6 semanas.

El material expelido del colon del feto y del recién nacido se llama meconio. Está compuesto por enzimas digestivas, proteínas y células muertas que se desprenden del tubo digestivo.

A las 12 semanas, el largo de las extremidades superiores casi ha alcanzado su proporción final respecto al tamaño corporal. Las extremidades inferiores tardan más en alcanzar sus proporciones finales.

Con la excepción de la parte posterior y superior de la cabeza, todo el cuerpo del feto responde ahora al tacto ligero.

Por primera vez aparecen diferencias en el desarrollo que dependen del sexo. Por ejemplo, los fetos mujeres mueven la mandíbula con mayor frecuencia que los varones.

En contraste con la respuesta de rechazo observada antes, la estimulación cerca de la boca ahora hace que se voltee hacia el estímulo y que abra a la boca. Esta respuesta se llama "reflejo de búsqueda" y persiste después de nacer y ayuda al recién nacido a encontrar el pezón de la madre durante la lactancia.

La cara continúa madurando a medida que depósitos de grasa llenan las mejillas y comienza el desarrollo dental.

A la semana 15, las células progenitoras sanguíneas llegan a la médula ósea y se multiplican. La mayor parte de la formación de sangre ocurrirá aquí.

Si bien el movimiento comienza en el embrión de 6 semanas, la embarazada recién comienza a sentir moverse al feto entre las semanas 14 y 18. Esto se conoce como primeros movimientos fetales.

Chapter 41   4 to 5 Months (16 to 20 Weeks): Stress Response, Vernix Caseosa, Circadian Rhythms

Al cabo de 16 semanas, los procedimientos que incluyen insertar una aguja en el abdomen del feto provocan una respuesta hormonal ante el estrés por la cual se libera noradrenalina, o norepinefrina, en el torrente sanguíneo.

En el aparato respiratorio, el árbol bronquial ya está casi completo.

Una sustancia protectora blanca, llamada vernix caseosa, ahora recubre el feto. La vernix protege la piel contra los efectos irritantes del líquido amniótico.

A partir de la semana 19, el movimiento fetal, la actividad respiratoria y la frecuencia cardíaca siguen ciclos diarios llamados ritmos circadianos.

Chapter 42   5 to 6 Months (20 to 24 Weeks): Responds to Sound; Hair and Skin; Age of Viability

Para la semana 20 la cóclea, que es el órgano de la audición, ha alcanzado su tamaño adulto dentro del oído completamente desarrollado. Desde ahora, el feto responderá a una gama de sonidos cada vez mayor.

Comienza a crecer pelo sobre el cuero cabelludo.

Todas las capas y las estructuras de la piel están presentes, inclusive folículos pilosos y glándulas.

21 a 22 semanas después de la concepción, los pulmones adquieren cierta capacidad para respirar aire. Esto se considera la edad de la viabilidad porque la supervivencia fuera del útero se hace posible para algunos fetos.

Chapter 43   6 to 7 Months (24 to 28 Weeks): Blink-Startle; Pupils Respond to Light; Smell and Taste

A las 24 semanas se vuelven a abrir los párpados y el feto presenta un reflejo de parpadeo-sobresalto. Esta reacción ante ruidos fuertes y repentinos generalmente se desarrolla antes en el feto mujer.

Varios investigadores refieren que la exposición a ruidos fuertes puede afectar adversamente la salud fetal. Las consecuencias inmediatas incluyen un aumento prolongado de la frecuencia cardíaca, que el feto trague en exceso y cambios abruptos en la conducta. Las consecuencias posibles a largo plazo incluyen la pérdida de la audición.

La frecuencia respiratoria puede subir a 44 ciclos de inhalación- exhalación por minuto.

Durante el tercer trimestre de embarazo, el rápido crecimiento del cerebro consume más del 50% de la energía utilizada por el feto. El peso del cerebro aumenta entre 400 y 500%.

Para la semana 26 los ojos ya producen lágrimas.

Ya en la semana 27 las pupilas responden a la luz. Esta respuesta regula la cantidad de luz que llega a la retina durante toda la vida.

Todos los componentes necesarios para el sentido del olfato funcionan. Estudios de bebés prematuros revelan que la capacidad de detectar olores ya está presente 26 semanas después de la concepción.

Si se coloca una sustancia dulce en el líquido amniótico aumentará la frecuencia con que traga el feto. En cambio, si se coloca una sustancia amarga, la frecuencia con que traga el feto disminuirá. A menudo siguen una serie de expresiones faciales alteradas.

Por medio de una serie de movimientos de piernas como de pasos, semejantes a caminar, el feto da volteretas.

El feto tiene un aspecto menos arrugado al formarse depósitos de grasa debajo de la piel. La grasa resulta vital para mantener la temperatura corporal y almacenar energía después del nacimiento.

Chapter 44   7 to 8 Months (28 to 32 Weeks): Sound Discrimination, Behavioral States

Para la semana 28 el feto ya puede distinguir entre sonidos agudos y graves.

A las 30 semanas, los movimientos respiratorios son más comunes y ocurren de 30 a 40% del tiempo en general.

Durante los últimos 4 meses de embarazo, el feto tiene períodos de actividad coordinada separados por períodos de reposo. Estos estados de comportamiento reflejan la complejidad cada vez mayor del sistema nervioso central.

Chapter 45   8 to 9 Months (32 to 36 Weeks): Alveoli Formation, Firm Grasp, Taste Preferences

Aproximadamente a las 32 semanas, ya han comenzado a formarse en los pulmones los verdaderos alvéolos o "células aéreas". Estos continuarán formándose hasta los 8 años de edad.

A las 35 semanas el feto ya puede asir con firmeza.

La exposición del feto a diversas sustancias parece afectar las preferencias en cuanto a sabores después de nacer. Por ejemplo, los fetos cuyas madres consumieron anís, la sustancia que le da el sabor al caramelo de regaliz, mostraron una preferencia por el anís después de nacer. Los recién nacidos que no habían estado expuestos mostraron desagrado por el anís.

Chapter 46   9 Months to Birth (36 Weeks through Birth)

El feto inicia el proceso del parto segregando grandes cantidades de una hormona llamada estrógeno y así empieza la transición de feto a recién nacido.

El parto se distingue por fuertes contracciones del útero, que terminan en el parto.

Desde la concepción hasta el nacimiento y más allá, el desarrollo humano es dinámico, continuo y complejo. Nuevos descubrimientos sobre este fascinante proceso muestran cada vez más cuán importante es el desarrollo fetal en la salud de toda la vida.

A medida que comprendamos más el desarrollo humano, aumentará nuestra capacidad de mejorar la salud - tanto antes como después del nacimiento.


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